martes, 11 de diciembre de 2018

ESAS PREGUNTAS INCÓMODAS


El disco más reciente del cantante y compositor norteamericano Kurt Elling requiere de una escucha sosegada y atenta para descubrir y apreciar su profundidad. El viaje musical toma como punto de partida los miedos, las dudas y las esperanzas de un artista -en este caso un músico de jazz- frente al tiempo que le toca vivir.

En este disco el cantante está acompañado por por John McLean en guitarra, Stu Mindeman en piano y órgano y Clark Sommers en contrabajo y cuenta con las participaciones como músicos invitados de Joey Calderazzo en piano, Marquis Hill en fiscorno y Jeff “Tain” Watts en batería. Branford Marsalis, que toca el soprano y el tenor en dos temas, ejerce también de coproductor.

¿Qué es la vida?, ¿qué significa el ser?, ¿por qué hay tanto sufrimiento y dolor? y ¿dónde está la fuente de la sabiduría? Estas son las cuatro preguntas que vertebran las diez canciones incluidas en el disco, que van desde standards del songbook americano a clásicos del rock, pasando por supuesto por temas originales basados en obras de varios poetas.

Un disco complejo y muy bello a la vez. Más allá de las preguntas -y sus posibles respuestas- Kurt nos vuelve a sorprender con música hermosa que puede disfrutarse en soledad, pero que nos hace voltear a ver al otro y reconocernos. 







martes, 4 de diciembre de 2018

BRANFORD Y KURT, ESPIRAL ASCENDENTE


En diciembre de 2015 el saxofonista Branford Marsalis y su cuarteto formado por Joey Calderazzo en piano, Eric Revis en el contrabajo y Justin Faulkner en la batería se metieron al estudio de grabación del Ellis Marsalis Center For Music en New Orleans. El objetivo, grabar un álbum junto al gran Kurt Elling, uno de los maestros de la voz en el jazz, quizás el cantante más reconocido de su generación. El resultado de esa colaboración, que comonzó a gestarse desde un par de años atrás, es Upward Spiral, un disco lleno de matices, donde los tiempos lentos hacen destacar la maravillosa interacción entre el cuarteto y el invitado. 

Con un repertorio cuidadosamente escogido, Branford y Kurt han producido uno de los discos más frescos e interesantes de los últimos años. Y la colaboración sigue, pues en este 2018 Kurt Elling ha editado su disco titulado The Questions, donde cuenta con la colaboración de Branford y Joey Calderazzo.

Aquí les dejamos una pequeña selección de un disco muy interesante, tanto a nivel técnico como desde la percepción subjetiva de su belleza.













martes, 27 de noviembre de 2018

KEITH JARRETT, EL PIANO EN COMBUSTIÓN



En julio de 2006 el pianista norteamericano Keith Jarrett ofreció un concierto a piano solo en el Gran Teatro La Fenice de Venecia. Con la intensidad acostumbrada, el evento fue un viaje de ida al corazón de la libre improvisación que saca chispas e incendia. Doce Años después la discográfica ECM ha editado dos discos conteniendo la suite de ocho temas de creación espontánea así como dos standards, un tema tradicional y un original del propio Keith.

La edición del disco coincide además con el León de Oro que el Festival Internacional de Música Contemporánea de Venecia otorgó al pianista como reconocimiento a su trayectoria. Es la primera vez que este importante premio se concede a un músico de jazz. Otros artistas que han sido merecedores de dicha distinción son los compositores Pierre Boulez, Steve Reich, György Kurtág, Luciano Berio y otros.

Más allá de que los discos son apenas un pálido reflejo de la experiencia en vivo, La Fenice logra cautivar la magia y la intensidad de un artista incandescente. Aquí les dejamos una pequeña muestra de lo acontecido.









martes, 20 de noviembre de 2018

LEVANTANDO NUESTRA VOZ


Acaba de ser lanzado el disco número 31 de los Yellowjackets, legendaria banda fundada en 1977 y que cuya propuesta musical se ha decantado con los años. Raising Our Voice es el título de este nuevo disco en el que la banda, conformada por Russell Ferrante en el piano y los teclados, Bob Mintzer en los saxofones, Dale Alderson en el bajo eléctrico y William Kennedy en la batería, ha convocado como invitada a la cantante y compositora brasileña Luciana Souza, quien participa en siete de los trece temas incluidos en este volumen.

Raising Our Voice es a su manera una declaración de principios frente a los tiempos turbulentos que corren, especialmente en la sociedad estadounidense. Es también una hermosa colección de piezas que muestran la madurez y maestría de una banda que ha sabido conservar un sonido característico a la vez que maleable a la hora de colaborar con otros artistas. A destacar los temas Man Facing North y Timeline, relecturas de piezas ya aparecidas en discos anteriores, así como las enteramente nuevas Mutuality e In Search Of.

Todo el disco es una joya y engrandece la ya de por si dilatada carrera de una banda que ha disfrutado de un reconocimiento global. Sin duda Yellowjackets siguen siendo referentes a la hora de acercarse a los sonidos del jazz contemporáneo.









martes, 6 de noviembre de 2018

ORBIS TERTIUS, MEDIO SIGLO DE HISTORIA



El proyecto Tlön, Uqbar, Orbis Tertius nació de la mano del pianista Guillermo Cuevas como un experimento sonoro experimental en el marco de un congreso nacional de facultades de arquitectura en la ciudad de Xalapa. El impacto de aquella mítica presentación fue tan interesante que el grupo -ya rebautizado como Orbis Tertius-comenzó a tener vida propia .

En 1972 realizaron su primera gira internacional y tres años después se integraron a la Universidad Veracruzana gracias a la creación de la Unidad Interdisciplinaria de Investigaciones Estéticas y Creación Artística. A partir de entonces la actividad del grupo se incrementó de tal manera que en esa década llegaron a dar alrededor de 120 conciertos por año.

En 1995 el bajista y compositor Lucio Sánchez asumió la dirección del grupo y un año después se editó "Volviendo al mar" el primer disco de la banda.

Con el paso de los años y el cambio de integrantes, Orbis Tertius ha mutado su sonido, pero siempre manteniendo un gran nivel de composición e interpretación de temas originales y algunas versiones. Todo ello ha quedado plasmado en los discos subsiguientes: Jazz (1997), Aniversario (2004), Changing (2008) y Orbis Tertius Jazz Quinteto (2010)

Ahora llega su nueva producción discográfica, titulada Brebajes y Menjurjes, un disco grabado con la alineación actual: Arodi Martínez en los saxofones tenor y soprano, José Miguel Flores en el piano y la dirección, Óscar Terán en los bajos eléctrico y acústico, Javier Cabrera en las percusiones y Rolando Alarcón en la batería.

La presentación de este disco será el próximo viernes 9 de noviembre y estaremos ahí para participar de una mesa de diálogo y presenciar el concierto; así que la próxima semana les tendremos la crónica puntual de lo acontecido. Mientras tanto les presento en el programa de hoy una retrospectiva de la historia discográfica de esta banda, la más longeva del jazz nacional.






Orbis Tertius, la alineación que grabó el primer disco "Volviendo al mar" de 1996: Javier Cabrera (batería), Lucio Sánchez (bajo), Humberto León (guitarra), Franco Bonzagni (saxofón) y José Miguel Flores (teclados)





















Alineación del 2010 que grabó el disco "Orbis Tertius Jazz Quinteto": Javier Cabrera (percusión), Cristian Mendoza (saxofón), Rolando Alarcón (batería), Óscar Terán (contrabajo), Beto Cobos (guitarra) y José Miguel Flores (piano)




martes, 30 de octubre de 2018

XALAPA, EPICENTRO


Del 22 al 24 de octubre se llevó a capo el Congreso de Educación en el Jazz "Dimensiones y retos en América Latina", convocado por el Centro de Estudios Jazzuv de la Universidad Veracruzana. En dicho evento participaron académicos, investigadores, maestros y estudiantes de siete países: México, Estados Unidos, Cuba, Perú, Colombia, Puerto Rico y República Dominicana.

Durante los cuatro días de actividades se reflexionó en torno a la realidad de la región, donde el jazz ha adquirido una importancia capital para el desarrollo de las nuevas generaciones de músicos. En ese sentido, las escuelas latinoamericanas han tenido sobre todo como modelo a sus contrapartes estadounidenses. Sim embargo, la extraordinaria diversidad de las culturas musicales de los países de América Latina ha permeado y hoy se puede hablar ya de un jazz con esencia y presencia de esas tradiciones locales y regionales.

Además de intercambiar reflexiones y puntos de vista sobre su actividad común, los participantes al congreso han comenzado a establecer vínculos que permitan en el corto y mediano plazo consolidar una verdadera alianza donde puedan circular libremente el conocimiento, la investigación y la promoción sobre el jazz que se hace en sus respectivos países.

Enhorabuena al Centro de Estudios Jazzuv por haber llevado a cabo este evento, inédito en Latino América, y que pone a México en el centro de la agenda. El Congreso superó todas las expectativas y se convirtió además en una verdadera fiesta que se apropió del centro histórico de Xalapa; una ciudad que ya es el epicentro de la educación en el jazz de nuestro país.

Aquí les comparto dos de los tres capítulos que conformarán nuestra cobertura del Congreso así como una breve galería fotográfica.

Parte 1.


Parte 2.
















martes, 16 de octubre de 2018

LA VIRTUD DE LA LLUVIA


Esta noche les proponemos disfrutar la lluvia enmarcada en música de diversas procedencias. 

Les proponemos también redescubrir nuestro blog de poesía dedicado a la obra de Roberto Vallarino, en donde hemos incluido su célebre poema Elogio de la  lluvia, que en su capítulo siete reza:




Siete (pausa)
La virtud de la lluvia es esa forma amarga del silencio

la tarde se agiganta entre los tulipanes
hasta ser amarilla.
Una parvada de golondrinas florece en ramas
con pétalos de ónix;
hay un árbol que canta, jaula de luz que vibra tras los sauces;
hay sillas que conversan en actitud de espera
en las terrazas de la madrugada;

la virtud de la lluvia es su mirada.


Aquí el programa: 

Y aquí el blog:




sábado, 13 de octubre de 2018

A DONDE EL RÍO VA...



Como ustedes saben, en este 2018 la discográfica alemana ECM incluyó a El Sexto Continente en su lista de medios y por tal motivo nos envían regularmente sus nuevos lanzamientos. Esto nos ha permitido recibir extraordinarias grabaciones de algunos de los artistas más importantes del género; siempre con la altísima calidad de producción y sonido del productor Manfred Eicher, patrono del sello.

Ahora les presentamos el nuevo disco del guitarrista y compositor austriaco Wolfgang Muthspiel es un dechado de belleza. Titulado apropiadamente "Where the river goes" el álbum fluye límpidamente con una luminosidad muy particular, debida en gran parte al sonido cristalino de la guitarra del líder de la banda, que incluye al pianista Brad Mehldau, al trompetista Ambrose Akinmusire, al contrabajista Larry Grenadier y al baterista Eric Harland.