martes, 22 de junio de 2021

FRANCISCO TÉLLEZ: UNA VIDA DEDICADA AL JAZZ

Dentro de la vasta historia del Jazz de nuestro país el nombre de Francisco Téllez brilla con luz propia. Nacido un 21 de junio de 1945, el maestro se dedicó desde su primera juventud a la música. se enamoró del jazz y viendo la necesidad de materiales didácticos, partituras y clases funda el Taller de Jazz de la Escuela Superior de Música que a la postre se convertiría en la primera licenciatura del género en México.

Hijo y nieto de músicos, Francisco Téllez ha dedicado su vida al jazz, por ello y a propósito de su cumpleaños lo celebramos en vida, sabiendo que aún le queda mucho arte para compartir.

¡Felicidades maestro!


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martes, 15 de junio de 2021

JAKOB BRO & ANNE PACEO

De la exquisita variedad de novedades discográficas que nos llegan semanalmente hemos escogido dos discos que estamos seguros les van a interesar.

En primer término escucharemos una selección de temas del quinto disco del guitarrista y compositor danés Jakob Bro, titulado Uma Elmo. El álbum acaba de ser editado por el sello ECM y encuentra al guitarrista colaborando con un nuevo formato de trío, junto a Arve Henriksen en la trompeta y Jorge Rossy en la batería.

A continuación escucharemos a la baterista y compositora francesa Anne Paceo, quien acaba de publicar un álbum en vivo titulado Circles, Live.

Dos propuestas del jazz que viene de Europa y que confirma la universalidad del género.


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martes, 8 de junio de 2021

EL SANTO GRIAL DEL JAZZ JAPONÉS

Hoy les contaremos la increíble historia del disco Tachibana, grabado por cuatro jóvenes universitarios aficionados a la música en Japón en 1975. Este disco, que nunca se editó de manera comercial y del cual se hicieron entre 150 y 200 copias, se convirtió con el paso del tiempo en el Santo Grial para los buscadores de rarezas. Tras cuatro décadas de alimentar su leyenda como disco inconseguible, la discográfica británica BBE Records lo reeditó y hoy se los presentamos.


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martes, 1 de junio de 2021

MIROSLAV VITOUS, ATEMPORAL

 En 1979 el sello ECM publica el disco First Meeting, que representa el debut en ese sello del contrabajista checo Miroslav Vitous. Ese fue el arranque de una fructífera colaboración que se prolongó por las siguientes tres décadas. El segundo opus se llamó simplemente Miroslav Vitous Group y se editó en 1981. El tríptico se cerró con Journey's End de 1983.

Hos escucharemos el segundo de la trilogía, un disco que ha sido reeditado por ECM y nos muestra una música atemporal y fascinantemente cautivadora. A cuarenta años de su edición la banda suena fresca y su música sigue irradiando arte.


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martes, 25 de mayo de 2021

TOUCH THE LIGHT

Instalado cómodamente en su casa de Ibiza, el pianista alemán Joachim Kühn se sentó frente a su piano Steinway, encendió su grabadora DAT y en sesiones que se prolongaron durante 2019 y 2020 grabó casi cuarenta baladas, de las cuales se escogieron los trece temas que conforman "Touch the Light", el disco a piano solo más reciente del maestro, editado por el sello ACT.

Ese es el disco que escucharemos esta noche, complementado con una de las legendarias grabaciones del trío que Joachim Kühn formó entre los años 80 y 90 junto a Daniel Humair en la batería y Jean François Jenny-Clark.


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martes, 18 de mayo de 2021

NIK BÄRTSCH: ASCETISMO EN ÉXTASIS

Nos llega desde Alemania el disco más reciente del pianista suizo Nik Bärtsch. Se trata de una grabación a piano solo donde Nik profundiza en su concepción de la música como una arquitectura habitable.
Para conocer más sobre éste extraordinario creador les dejo un texto que escribí hace algunos años sobre su trabajo.

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SONORA PARED
ZEN Y FUNK
Oscar Javier Martínez


En dialéctica, la Ley de la unidad y lucha de contrarios nos dice que los contrarios son precisamente los aspectos, tendencias, o fuerzas internas del objeto que se excluyen mutuamente y, al mismo tiempo, se presuponen uno del otro, La relación de indestructible interdependencia de estos constituye la unidad de contrarios. En la música, el proyecto Ronin ha logrado esta unidad con su propuesta que mezcla filosofía zen, conceptos arquitectónicos y grooves interminables.

Nik Bartsch es un pianista suizo nacido en la ciudad de Zurich en 1971. Además de su carrera musical realizó estudios de filosofía, lingüística y musicología. Su interés por la cultura del Japón y la disciplina del Zen le llevó a radicar en aquél país por una temporada. Es fundador de dos proyectos artísticos: Mobile y Ronin. Hoy nos ocuparemos de éste último.

Fundado en 2001, el quinteto Ronin está integrado por Nik Bartsch al piano junto a Kaspar Rast (batería), Björn Meyer (bajo), Andi Pupato (percusión)  y Sha (clarinetes bajo y contrabajo). La música del grupo –según palabras del fundador de la banda- es una yuxtaposición de pequeñas frases y motivos con elementos de la música ritual japonesa, que se desarrollan con un sentido minimalista, hasta explotar en beats de funk que buscan el éxtasis colectivo. “Mi música –dice Bartsch- muestra una estrecha afinidad con el espacio arquitectónico organizado y se rige por los principios de la repetición y la reducción, así como por los ritmos entrelazados. Una pieza de música se puede presentar como una habitación inhabitada. Se mueve hacia adelante y se va transformando a través de obsesivos movimientos circulares, con la superposición de diferentes métricas y variaciones microscópicas. La atención del escucha se dirige entonces  a esas variaciones mínimas. La banda se convierte en un organismo integral, como un animal, un hábitat, un espacio urbano. Hay que pensar con los oídos y las manos.”

Es interesante seguir los conceptos de este pianista, compositor, productor e  improvisador: “Mi forma de pensar, así como mi música se basan en la tradición del espacio urbano. Ambas no se limitan a una tradición nacional o de estilo, más bien provienen del sonido universal de las ciudades. La ciudad en su rugiente diversidad requiere de la habilidad de enfocarse y concentrarse en lo esencial: para medir nuestras acciones, uno aprende a permanecer en silencio en el lugar correcto. Esta música extrae su energía de la tensión entre la precisión de la composición y la capacidad de evitar en lo posible el exceso de improvisación. De la auto-restricción implícita se deriva la libertad. Es el éxtasis a través del ascetismo.”

Y justamente eso es lo que uno encuentra en la música del proyecto Ronin; una necesidad de alcanzar estados superiores de conciencia a través de la repetición incansable de patrones rítmicos y armónicos que, como un mantra, abren puertas muy profundas hasta conseguir elevarnos por encima de cualquier racionalización. Por ello los discos de esta banda deben abordarse con cuidado, en un ambiente propicio, pues los efectos de su escucha provocan una larga ensoñación, peligrosa para los ritmos de la vida moderna.

El disco Randori marcó el debut discográfico de Nik Bartsch’s Ronin. En esa obra ya se mostraban los elementos esenciales de la música del grupo. En 2006 grabaron Stoa,  su cuarto álbum y el primero editado por el prestigiado sello alemán ECM. Holon es su disco más reciente, publicado en 2008 también por el sello del productor Manfred Eicher. 

Todos los temas de la discografía del Nik Bartsch’s Ronin son bautizados como “módulos”, en vez de poseer nombres propios. La razón de ello es explicada por el pianista: “Para elegir el nombre de un proyecto, una banda o una canción, necesitas tener conciencia de las imágenes, los contextos y los valores poéticos de lo que has creado. Nosotros como banda y yo como compositor trabajamos con tácticas y estrategias musicales modulares; asimismo, no queremos decirle al oyente qué imágenes o pensamientos deben yuxtaponer mientras escuchan la música. Cada uno piensa y siente diferente. Queremos dejar a los escuchas la libertad poética de elegir el nombre para cada pieza”.

Esta manera tan lúcida de abordar la labor artista hace que la obra como tal resulte en una estructura sólida, cristalina, maleable y en permanente evolución. A ello contribuye también el carácter guerrillero con el que Nik y sus compinches asumen su trabajo; apostolado más que oficio. El mismo nombre de la banda nos da pistas de ello, pues los Ronin fueron Samurais sin amo ni patrón que vivieron en la época medieval del Japón. Un Ronin era un outsider, un paria; alguien que tenía que sobrevivir sólo, sin honor, sin deber, sin ataduras.

Lo logrado por este pianista suizo y sus proyectos musicales escapa a una simple definición estilística y se inserta en el ámbito de lo que nos hace crecer como seres humanos: la filosofía, la música, las disciplinas marciales y la espiritualidad pretenden construir a un mejor hombre desde el hombre. Eso mismo se encuentra en esta música que escarba en lo profundo y nos empuja hacia lo alto. Zen, pero funk. 




martes, 11 de mayo de 2021

THE SHINING OF THINGS

 David Sylvian es un prolífico compositor que comenzó su carrera en la segunda mitad de los años setenta como parte de la banda Japan, un combo inserto en las propuestas estilísticas del Postpunk y casi por inercia agregado al movimiento inglés llamado New Romantic. Tras la disolución de la banda el cantante comenzó su andadura solista con el disco de 1984 titulado Brilliant Trees. A partir de ese momento comenzó una carrera ascendente que lo llevó a grabar una veintena de álbumes en donde se mezclan con exquisito gusto el jazz de vanguardia, la electrónica, la improvisación y un delicado lirismo que hace de Sylvian un artista único,

Hoy vamos a escuchar a la cantante italiana Serena Spedicado, quien en 2019 edita el disco "The Shining of Things" una muy interesante relectura de algunos temas escogidos entre la vasta obra de David Sylvian. Acompañan a la cantante italiana el pianista Nicola Andrioli, el trompetista Kalevi Louhivouri y el percusionista Michele Rabbia.

Que lo disfruten.

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martes, 4 de mayo de 2021

CUADERNOS DE JAZZ

 Recuerdo con mucha emoción aquella vez cuando en una de mis habituales visitas a la librería Gandhi de Coyoacán descubrí la revista española Cuadernos de Jazz. Escondida entre publicaciones políticas, magazines deportivos, números especializados en arquitectura, belleza o literatura, Asomaba una foto del pianista Herbie Hancock con el título de "El regreso de Mr. Hands". 

Eran mediados de los noventa, y quienes estábamos chiflados por el jazz y queríamos leer sobre la actualidad del mismo sólo teníamos como alternativa suscribirnos a Downbeat, conseguir ejemplares atrasados de Jazziz o asaltar la biblioteca de algún amigo que compraba Jazztimes.

Dice el crítico español Yahvé M. de la Cavada: Cuadernos de Jazz redefinió la crítica en castellano, diseñó e impulsó una nueva forma de entender la especialización, siendo didáctica y erudita a partes iguales. Su nómina de colaboradores era imbatible, llegando a ser comparable en calidad de contenido a publicaciones extranjeras de referencia como Downbeat (USA), Jazz Magazine (Francia) y Jazzwise (Reino Unido).

La revista se publicó en papel entre 1990 y 2010 y ahora es rescatada de manera digital por el Instituto Valenciano de la Música. Esto representa una extraordinaria noticia, sobre todo para las nuevas generaciones de músicos y divulgadores de la lengua castellana. El monumental trabajo realizado por el equipo de la revista es absolutamente referencial y necesario. Por ello hoy en el programa celebramos su vuelta a la vida.


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martes, 27 de abril de 2021

EL JAZZ NOS HACE MEJORES PERSONAS

 En el marco de la celebración por el Día Internacional del Jazz esta noche hablaremos de algunos artistas que con su vida, su obra y su ejemplo han logrado romper barreras y prejuicios, haciendo de esta música un motor de integración y libertad.

Enfrentados a los prejuicios y obstáculos de su tiempo, estos artistas sentaron las bases para que al día de hoy el jazz sea esa música que impulsa la inclusión desde su espíritu de goce y alegría.


Aquí les dejamos el programa; lo pueden escuchar en el reproductor lateral del blog o dando click aquí.





martes, 20 de abril de 2021

EL SONIDO DE LA SORPRESA

Nos acercamos a la celebración del Día Internacional del jazz, que se celebra cada treinta de abril desde hace una década. Por ese motivo hemos realizado este programa previo en el que escucharemos propuestas innovadoras, refrescantes, preocupadas por el entorno social y que empujan las fronteras de los lenguajes jazzísticos hacia un promisorio futuro.

Esperamos que disfruten este pequeño viaje.


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martes, 13 de abril de 2021

KARI IKONEN, IMPRESIONES, IMPROVISACIONES, COMPOSICIONES

  Del disco que escucharemos esta noche dice su creador:

"Wassily Kandinsky, uno de mis pintores favoritos, dividió sus pinturas en tres categorías: impresiones, improvisaciones y composiciones. Las "improvisaciones" eran expresiones espontáneas de un estado de ánimo o sentimiento interno, directamente del alma del artista. La impresión también eran improvisaciones, pero con influencias externas, como la música o la naturaleza. Las ”composiciones” eran también expresiones de visiones internas, pero diseñadas de manera más consciente… ¡Qué analogía perfecta con mi música! Algunas de las piezas de mi repertorio en solitario son impresiones, inspiradas en una escala / maqam, una pintura o una historia. Algunas piezas son improvisaciones "puras" y otras son composiciones escritas".

Esta es la ruta que nos marca el pianista finlandés Kari Ikonen con su nuevo álbum, titulado justamente "Impressions, improvisations, compositions". 

Este álbum fácilmente podría haberse vuelto muy pesado. Después de todo, aquí hay un disco que, en poco menos de 40 minutos, cubre desde escalas árabes hasta sonidos japoneses, pasando por referencias de free jazz. Para realizar su visión, Ikonen incluso desarrolló personalmente un dispositivo que le permitía tocar microintervalos en su piano. Y, sin embargo, las cosas resultaron de manera diferente: en todo caso, los resultados suenan como de ensueño y fascinantes en lugar de aburridos y severos.


Se los dejamos aquí para su entero disfrute...

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martes, 6 de abril de 2021

CHARLY GARCÍA, EN CLAVE DE JAZZ

 Acaba de salir el disco Pettinato Plays García, en donde se reversionan en clave de Free Jazz once temas del genio creador de temas como Yendo de la cama al living, Demoliendo hoteles y Los dinosaurios. Se trata de un álbum fresco y arriesgado en el que Pettinato y su cuarteto invitaron originalmente a Charly a colaborar en tres temas y al final el maestro estuvo presente en más de la mitad del disco, creando así una obra que puede entrar en el canon de su obra magna.

Para complementar la emisión escucharemos también temas del disco que en 2013 editó el trompetista Juan Cruz de Urquiza con su noneto; álbum grabado en vivo en el Café Vinilo de Buenos Aires con su noneto.

Una buena oportunidad para celebrar la obra de uno de los más grandes genios de la música popular del último medio siglo. Que lo disfruten.


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martes, 30 de marzo de 2021

JIM BLACK, MASTER DRUMMER

 Jim Black es un baterista y compositor norteamericano con una trayectoria de tres décadas, moviéndose siempre en las líneas más vanguardistas del jazz y la improvisación libre. Desde su debut con el grupo Pechora y liderando proyectos tan interesantes como la banda Alas No Axis, Jim black ha sido también un compañero ideal para los proyectos más arriesgados de artistas de la talla de John Zorn, Tim Berne, Uri Caine, Dave Douglas y Ellery Eskelin.

Hoy presentamos el disco más reciente de su proyecto a trio, junto al pianista Elias Stemeseder y el contrabajista Thomas Morgan. "Reckon" es el disco editado en el 2020 por el sello suizo Intakt Records y que sucede al extraordinario "The Constant" de 2016.

Un álbum construido desde el riesgo de caminar en riesgo, pero llevando en el corazón melodías de una simpleza exquisita, aderezada con la inventiva incombustible de Jim Black.

Bajen luces, un trago y a disfrutar.

programa disponible en el reproductor del blog o dando click aquí


 


martes, 23 de marzo de 2021

CRISTIAN CUTURRUFO, IN MEMORIAM

 

Hace unos días nos enterábamos del prematuro fallecimiento del gran trompetista y compositor chileno Cristian Cuturrufo. Aún inmersos en el duelo,  hemos decidido celebrar su vida y su obra a través de una selección de temas de su discografía. 

Además hemos invitado a la gestora cultural Alejandra Araya, amiga cercana y colaboradora de Cristian, para que nos hable sobre el lugar que ocupa el desaparecido músico en el panorama del jazz latinoamericano.

Buen camino, Cutu.


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martes, 16 de marzo de 2021

LORENZO AZCONA, SOPLO DE VIDA

Conocer la música de Lorenzo Azcona es como sumergirse en el caudal profundo de un río, que serpenteante, baña las tierras y canta su canción con alegría.

Ha sido muy grato descubrir la obra solista de un músico que ha puesto su voz creativa al servicio de infinidad de proyectos en su España natal a lo largo de tres décadas.

Soplo de vida es uno de esos discos que, como pocos, sintetizan a la perfección la música que contiene.

Agradezco al maestro por acercarme su propuesta y aquí se lasa dejo para el disfrute de todos.


Salud... y mucha vida.


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lunes, 8 de marzo de 2021

CARMEN FUERTE. EL JAZZ Y LA ENSEÑANZA

 Carmen Fuerte Lara está decidida a realizar una trilogía discográfica que honre el profundo significado de su apellido paterno. Por lo pronto ya ha editado los dos primeros discos y ya va por el tercero. Strong salió en 2011 y Stronger en 2014. El tercero pronto verá la luz.

La música que Carmen nos propone abreva del funk y está llena de chispeantes melodías y un groove que contagia. Es una rara avis en el panorama del jazz que se hace en este país y quizás por ello destaca un poco más.

A la par de su trabajo discográfico la labor docente de Carmen Fuerte ha sido muy importante y necesaria. 

De estas y otras cosas conversamos y esta noche les mostramos el resultado. que lo disfruten.

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martes, 2 de marzo de 2021

SATOKO FUJII, ENTRE SHOSTAKOVICH Y MINGUS

 Desde hace varios años el nombre de Satoko Fujii rondaba mi radar; había vistos su nombre relacionado con algunas figuras relevantes del free jazz y la vanguardia. Gente como Mark Dresser, Yatsuya Yoshida, JimBlack y ellery Eskelin habían estado involucrados en algunos proyectos con esta pianista y compositora japonesa.

Finalmente logré entrar al universo expansivo de esta maestra de la improvisación, cuya carrera es riquísima en grabaciones, colaboraciones y conciertos. Junto a su esposo, el trompetista Natsuki Tamura, formaron el sello Libra Records, donde ha editado la mayoría de su música.

Esta noche les presento dos proyectos de Stoko Fujii; en primer término un disco grabado a trío para el sello polaco Not Two Records en 2019 y también un vistazo a la deslumbrante suite Fukushima, grabada en 2016 con su Orchestra New York,

Quédense con nosotros y descubrirán a una creadora fuera de serie, de quien algunos críticos han dicho que es la Duke Ellington del Free Jazz.


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domingo, 21 de febrero de 2021

SHAI MAESTRO, HUMAN

 El pianista israelí Shai Maestro entrega su segunda colaboración con el sello alemán ECM. Se trata del disco titulado Human, grabado con su grupo habitual -el contrabajista peruano Jorge Roeder y el baterista también israelí Ofri Nehemya- con el añadido del trompetista norteamericano Philip Disack.

El álbum, editado el pasado 29 de enero, es una colección de temas que conectan con el deambular cotidiano del compositor, quien durante muchos años intentó separar su vida diaria con su parte creativa, pensando que la música podía estar por encima de todo. Años de experiencia y de vivencias profundas le demostraron que la vida, con todos sus matices y circunstancias, es el motor que alimenta su espíritu creativo, de tal manera que en las composiciones que forman el disco Shai se dejó llevar por el fluir de su propia creación, sin separar Vida de Arte.

El resultado es muy notable y lo escucharemos en el programa de esta semana. Ya pueden disfrutarlo en el reproductor lateral del blog o dando click aquí





martes, 16 de febrero de 2021

MILFORD GRAVES & CHICK COREA. IN MEMORIAM

 Chick Corea y Milford Graves representan dos visiones de un mismo universo. Sus propuestas estilísticas parecieron alejadas la una de la otra y sin embargo están atravesadas por múltiples influencias que los unen a la gran tradición del jazz. Sus búsquedas los situaron en la vanguardia del género y cada uno a su manera y con su instrumento desarrolló un lenguaje propio a la vez que se constituían ellos mismos en referencias para las nuevas generaciones.


Hoy vamos a celebrar la vida y la obra de dos creadores esenciales para el Jazz. Lo haremos a través de la música que siento más cercana a mi corazón; aquella con la que pude conectar con el alma de estos dos grandísimos creadores.


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martes, 9 de febrero de 2021

EUGENIO TOUSSAINT Y SACBÉ, PIEDRA ANGULAR DEL JAZZ EN MÉXICO

En 1967 vieron la luz en la Ciudad de México mil copias en vinilo del disco debut de una banda formada unos meses antes por cuatro muchachos que apenas rebasaban la mayoría de edad. Tres de ellos eran hermanos: Eugenio tocaba los teclados, Enrique el bajo y Fernando la batería. Sus apellidos: Toussaint Uthoff.

La banda en cuestión fue bautizada como Sacbé, una palabra Maya que significa "Camino Blanco". Su disco debut, sobrio en su diseño, muestra en la portada sobre un fondo negro el nombre de la banda y a continuación el dibujo colorido de un tucán, elaborado por Enrique, el bajista. En la hoja interior del álbum destacan cuatro fotos individuales; los retratos en blanco y negro de cuatro jóvenes que lucen radiantes. 

Seguramente así se sentían, victoriosos de haber conseguido editar un disco de música original en aquellos años en que sacar un disco sin estar firmado por una discográfica era una empresa casi irrealizable. Pero su triunfo no sólo fue editar ese puñado de temas originales. Quizás sin saberlo, estos chicos estaban cimentando una trayectoria que al día de hoy es piedra angular en el desarrollo del Jazz y la música contemporánea que se hace en México.

Cuarenta y cuatro años después de su primera y modesta edición, Sacbé, el disco debut de la banda del mismo nombre ha sido reeditado por Favourite Records, un sello francés que ha impreso mil copias que fueron sold out en menos de cuatro meses. Con una masterización impecable, el disco suena fresco; todos los temas conservan su empuje original, esa energía vital que la banda demostró en sus siguientes álbumes.

Hoy presentamos este disco en su totalidad. Participa generosamente Enrique Toussaint con sus impresiones sobre el momento de creación del álbum y cómo se gestó su reedición. Esta presentación está dedicada cariñosamente a la memoria de Fernando y Eugenio, quienes han partido de este plano físico de la existencia. De Eugenio conmemoramos 10 años de su partida el pasado 8 de febrero.

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